El mes pasado, vi algo en Twitter que inmediatamente se convirtió en uno de mis videos favoritos de Internet del año.

Es un breve clip de pequeño gnar, Germeny un ukelelista de pie junto a un árbol, interpretando su canción «Mierda de Samurai». Pero es más que un video de rendimiento. Mientras el ukelele toca una pequeña melodía, Gnar y Germ rapean mientras cortan melones que alguien fuera de la pantalla les arroja constantemente, y nunca fallan. Cada vez que un melón sube, lo abren en rodajas con un golpe de machete antes de que regrese a la tierra. Y el video viene completo con un perfecto subtítulo de Gnar: «Esta actualización de fruit ninja es muy realista».

Un par de semanas después, le mencioné el video a Gnar antes de un show en SXSW, y él me dijo que no fue solo su idea, sino una colaboración con el ukelelista: Einer Bankz.

Gnar me dijo que Bankz ha estado haciendo estos videos con un grupo de otros raperos, así que saqué su página de instagram y vi actuaciones con artistas como trippie rojo, rico el niño, calamar, Prohibiciones Yung, Lou el humano, no séy Brian rico. Desafortunadamente, el resto de ellos no incluyen melones, pero todos tienen excelentes estilos libres sobre el ukelele de Einer. Me enganché.

Me comuniqué con Bankz para obtener más información y me contó cómo impresionó a Snoop Dogg la primera vez que tomó un ukelele como los de ukekelele.

«Vivía en esta casa y había un ukelele en el garaje», dice. “Una noche me emborraché, lo tomé y la chica con la que estaba me dijo: ‘Toca una canción de Snoop Dogg’. Así que hice este pequeño video. Luego, a la mañana siguiente, me desperté y Snoop Dogg lo había publicado. Mi mierda estaba tan encendida que ni siquiera sabía qué hacer».

Quería mantener el impulso, por lo que comenzó a hacer versiones de raperos locales en el Área de la Bahía que estaba escuchando en ese momento. Eventualmente, los artistas comenzaron a pedirle que grabara videos de estilo libre mientras tocaba, y comenzaron a publicar grandes números en las redes sociales. A partir de ahí, lo ayudó un encuentro casual con Fat Joe en una estación de radio de Atlanta, que fue recogido por Worldstar, y todo comenzó a crecer.

«Se está volviendo loco porque nadie lo está haciendo y nadie esperaría que sucediera», dice. «Estoy de gira y vinculándome con artistas en este momento. Es muy impredecible con quién voy a trabajar. También creo que a la gente le encanta porque también tiene un valor promocional y los artistas se están dando cuenta de que estos pequeños videos pueden tener tantas vistas».

Ahora, está usando todas sus conexiones para enfocarse en su música en solitario como ukelelista, guitarrista, bajista, violinista y vocalista. Bankz lanzó un proyecto en 2017 llamado Uke Nukem​, y continúa trabajando en material en solitario mientras se mantiene en la carretera conectándose con artistas y grabando videos. Continúe para nuestra entrevista completa con Einer Bankz y vea todos sus videos en Instagram aquí.

¿Cómo llegaste a la música y qué te hizo tomar un ukelele?

Vengo de una familia de músicos. De hecho, mis padres terminaron poniendo un violín en mi mano cuando tenía como seis años. Aprendí a tocar con un método llamado método Suzuki, que es donde puedes identificar las notas con solo escucharlas. Antes de aprender a leer música ni nada, estaba aprendiendo a reconocer los sonidos. No me di cuenta en ese momento, pero eso fue entrenar mi oído para hacer eso con cualquier instrumento. Luego toqué la guitarra en la secundaria y toqué en un montón de bandas de heavy metal en la secundaria.

Lo que está pasando ahora con el ukelele comenzó de forma aleatoria. Vivía en esta casa y había un ukelele de principiante en el garaje. Una noche me emborraché, lo tomé y la chica con la que estaba me dijo: «Pon una canción de Snoop Dogg». Así que hice este pequeño video. Luego, a la mañana siguiente, me desperté y Snoop Dogg lo había publicado. Mi mierda estaba tan encendida que ni siquiera sabía qué hacer. Pero sabía que tenía que seguir así. Esto fue en el día en que los videos de Instagram solo podían durar 15 segundos. Así que comencé a hacer versiones de las canciones de todos los que escucho, todos los raperos del Área de la Bahía y todos. Empecé a trabajar en eso y me publicaron en E-40 y en todos los grandes productos básicos del Área de la Bahía. Eso es lo que originalmente consiguió mi seguimiento y lanzó cosas.

Desde el principio, parece que estabas incorporando el ukelele a la música hip-hop. ¿Qué te dio la idea de hacer eso?

Honestamente, no estaba realmente planeado. La chica con la que estaba acaba de decir que toque la canción de Snoop Dogg y se creó el carril. Siempre he sido fanático de la música: escucho música rap y música del Área de la Bahía. Conseguí a Snoop, así que pensé que podría continuar cubriendo artistas de rap. La gente comenzó a recomendar cosas para cubrir de inmediato. Pero también, desde el principio, fui directamente a por un rapero clandestino súper desconocido que estaba en un tipo de mierda de asesinato-asesinato, asesinato-asesinato. Su nombre Ronald Mack, de West Oakland. Entonces parecía que todos los raperos de Oakland querían uno para ellos.

Primero estabas haciendo versiones, luego comenzaste a grabar estos videos con artistas rapeando contigo tocando el uke. ¿Cómo empezó eso?

Todo ha sido muy natural. Fui a este gran espectáculo Thizzler Jam para este artista Nef The Pharaoh y él acababa de hacer esta canción «Big Tymin'» e hice una versión antes de que explotara. Al final, estaba bebiendo y pasando un buen rato, viendo el programa. Mistah FAB estaba con Nef en el escenario cuando Nef estaba a punto de continuar. FAB se acerca a mí y me dice: «Oye, ¿tienes lo tuyo?» Yo estaba como, «Sí, duh». Así que me hizo ir a agarrarlo y me pidió que abriera para ellos frente a la gran multitud. Me levanté e hice un par de canciones. Al final, me pidieron que fuera al backstage y todos los artistas decían: «Tenemos que trabajar».

En ese momento, no tenía idea de lo que eso significaba. Como, «¿Vamos a trabajar? ¿Qué?» Luego, este artista, Yung Gully, me pidió que viniera a una sesión de estudio. Cuando estuve allí, hicimos esta portada peluda. Luego toqué algo mientras él rapeaba sobre eso. Así que esa fue la primera que hice. Recuerdo la noche en que lo publicó, mi DM explotó. Todos estos raperos me estaban golpeando, pidiéndome que me detuviera. Esa noche, dije: ‘Maldita sea, creo que acabo de empezar una mierda’.

La influencia de un artista es una locura. Detroit, de todos los lugares, me mostró que podía salir de gira y tener éxito en esto.

Después de trabajar con raperos locales del Área de la Bahía, ahora los estás haciendo con todos estos importantes artistas nacionales. ¿Hubo un momento en que las cosas empezaron a cambiar y despegar para ti?

Hubo un par de cosas. Mi amigo que me estaba ayudando a hacer esto al principio me decía que fuera a Detroit. Al principio yo estaba como, «A la mierda con eso, ¿qué haríamos allí?» Pero finalmente me convenció de ir. Conocí a un grupo de artistas y les gustó, así que nos dirigimos allí. Este rapero Pesh se acercó a nosotros y estaba realmente conectado, así que nos conectó con todos estos artistas, como Icewear Vezzo. Hicimos uno y cuando lo publicó, el video alcanzó como 40k en su página solo esa noche. De repente teníamos Detroit encendido y todos querían uno. La influencia de un artista es una locura. Detroit, de todos los lugares, me mostró que podía salir de gira y tener éxito en esto.

El gran momento innovador realmente llegó cuando estaba en Atlanta. Estaba corriendo, haciendo un montón de videos, y los muchachos de la radio me trajeron a la estación. No sabía de qué se trataba la radio de Atlanta, pero llegué allí y en realidad era súper oficial. Estaba jugando con el DJ y comenzó a explotar en Facebook Live, así que me hicieron sentar en la entrevista de Fat Joe. Llegó temprano y yo fui la primera persona sentada en el escritorio. Creo que pensó que yo era uno de los tipos que lo entrevistaban. A mitad de la entrevista, miró y dijo: «¿Qué diablos es ese pequeño banjo sentado allí?» Yo estaba como, «Hombre, voy a tocar ‘Lean Back’ y puedes rapear sobre eso». Así que hicimos eso, y ese fue el video que realmente despegó. Eso golpeó a WorldStar y todos estos grandes lugares. Eso realmente lo puso en marcha.

¿Cómo sucede esto normalmente? ¿Los artistas te contactan principalmente o te acercas a ellos?

Eso puede ser un número de cosas. Me comunico con mucha gente todos los días, y hay personas que se acercan a mí. El 99% de las personas que se acercan a mí son personas que aún no están allí. Odio que sea así, pero si haces videos con cualquiera, nadie termina queriendo hacer videos contigo. Así que tienes que mantener las cosas realmente selectivas.

Sin embargo, suceden todo tipo de cosas. El gerente de alguien podría golpearme. O una empresa se pondrá en contacto conmigo y armará algo. O Snake A&R me llama la atención y trata de convencerme de que haga uno con sus artistas «prometedores». [Laughs]. Pero para mí, nunca se sabe cómo te pondrás en contacto con un gran artista. Puede ser cualquiera, desde el bombero hasta el DJ, el tipo de merchandising, el homie de la infancia y ellos mismos. Por ejemplo, me publicó una de mis páginas favoritas en Instagram, Our Generation Music, y me conecté con el gerente de Rich The Kid a través de eso. Luego, la situación de Trippie Redd llegó a través de su fotógrafo.

Por lo general, todo se reduce a que lo han visto en algún lugar en este punto, pero no pueden conectarlo totalmente conmigo. Tal vez en realidad no volvieron a mi Instagram, pero mucha gente al menos lo ha visto. La gente dice: «Oh, sí, ¿ese tipo con la miniguitarra? ¿O el banjo?» Así que ahora es mucho más fácil.

teníamos dos estaciones de melones y él corría de un lado a otro, arrojando melones. Estaba tratando con todas mis fuerzas de no reírme.

Uno de mis videos favoritos tuyos es el de la espada samurái de Lil Gnar. ¿De dónde vino la idea de cortar el melón?

Sí, eso es divertido. El DJ de Rich Brian me conectó primero con Germ. Luego le mostró a Gnar, quien se acercó con ganas de hacer una locura. Al principio pensé: «Tal vez podríamos tenerte en el auto disparando algo». Terminó deteniéndose en el lugar e hizo algo más básico. Luego sugirió «Samurai Shit» con Germ, así que traté de pensar en algo sobre alguna mierda de ninja. Pensé que sería una locura usar espadas de samurái, pero no sabíamos dónde encontrarlas. Luego, Germ sacó este hacha de aspecto medieval y dijo: «No sé de dónde diablos salió esto». Y encontramos un machete. Nos dimos cuenta de que los melones serían lo más fácil de cortar, así que fuimos al supermercado y Gnar llenó el carrito con unos 30 melones.

Cuando llegamos al parque, mi chico que estaba ayudando dijo: «A la mierda, voy a correr de un lado a otro, tirándoles sandías para que las golpeen». Así que teníamos dos estaciones de melones y él corría de un lado a otro, lanzando melones. Estaba tratando con todas mis fuerzas de no reírme. No sé si se nota en el video, pero me estaba riendo a carcajadas. Fue tan gracioso.

Además de todas las cosas de las redes sociales, también haces música original. ¿Puedes hablarme de tu primer proyecto? Uke Nukem?

En ese momento, los productores se acercaron a mí para preguntarme si podían remezclar cosas. Luego, este productor en la bahía, JuneOnnaBeat, me llamó y supe que había escuchado la etiqueta. Lo detuve y me dijo: «Tocas otras cuerdas, ¿verdad?». Y yo estaba como, «Diablos, sí, ni siquiera toco el ukelele de esa manera. Toco la guitarra, el bajo, el violín, lo que sea». Saqué la guitarra e hicimos algunas pistas. ¡Entonces IAMSU! y Mozzy se acercó. Su y yo hicimos algo juntos y cuando salió, esa mierda alcanzó un millón de visitas. Mozzy y yo hicimos algo y esa mierda también hizo un millón. Mi etiqueta «Tuned Up» también estaba en él.

Entonces todo el mundo empezó a llamarme para pedirme que hiciera cuerdas, así que entré en el estudio y empecé a vender loops de cuerdas. Tenía tantos productores tratando de trabajar conmigo y finalmente decidí hacer mis propias canciones con diferentes productores. Eliminé un proyecto completo con este tipo, Roach Gigz, que no terminó, pero terminé sacando el mío propio: Uke Nukem. Encontré algunos ganchos y el proyecto tenía como 54 funciones. Fue ridículo. Como, ¿por qué pondrías a tanta gente en un proyecto? [Laughs].

Pero para mí, me cansé de que la gente dijera: «Vamos a trabajar». Y el trabajo se reduce a mí llegando a tu garaje a dos horas de distancia, grabando un video con una iluminación de mierda y publicándolo en Instagram. No fue eso. Sabía que había más en esto. Así que quería publicar algo que fuera una declaración real. En ese momento, estaba bastante basado en el Área de la Bahía, pero también había un par de características de Detroit.

Desde que salió ese proyecto, tus cosas en las redes sociales han despegado más. ¿Esas conexiones te han permitido trabajar con artistas más grandes para colaborar en tus proyectos en solitario?

Sí, de eso se trata realmente. En este momento, todos los videos que hago son una transición para vincular y que salga la música. Sabes, es realmente difícil armar un proyecto completo y lograr que el grupo de personas menos confiable del mundo agregue versos. [Laughs]. Ese proyecto, sin embargo, no tuve que pagar por un solo verso. Tengo la mentalidad de que quiero que la gente se interese solo por hacerlo.

Has estado trabajando con muchos nombres importantes recientemente. ¿Ha habido algún momento que se destaque, en el que estás trabajando con alguien loco que pensó: «Vaya, no puedo creer que esto esté pasando?»

Creo que vino con el video de Fat Joe. Luego, después de un tiempo, simplemente te apropias y te acostumbras. Como, fui a Atlanta y me senté en la sesión de Young Thug la primera vez que estuve allí y me relajé con él. Nunca hicimos un video, pero lo pateamos y aparecieron todos estos grandes artistas. Era suave y me acostumbré. Se siente normal estar cerca de tipos como Trippie Redd y Famous Dex, pero hay son artistas que son más pequeños, de los que he sido fanático durante mucho tiempo, de los que me sentiría así. Pero he tenido otros momentos locos cuando, como Fender Guitar, me pidieron un patrocinio. Yo era un guitarrista de heavy metal haciendo Battle of the Bands y todos estos espectáculos, tocando guitarras Fender. Eso para mí fue un momento de «oh mierda».

¿Qué crees que tienen estos videos de ukelele que conectan tan bien con la gente? ¿Por qué a la gente le gustan estas cosas?

Se está volviendo loco porque nadie lo está haciendo y nadie esperaría que sucediera. Estoy de viaje y vinculándome con artistas. Es súper impredecible con quién voy a trabajar. Creo que a la gente le encanta porque también tiene un valor promocional y los artistas se están dando cuenta de que estos pequeños videos pueden obtener muchas vistas. Y se está recuperando porque me mantengo en el camino y sigo persiguiéndolo.

mi enfoque principal en este momento es vincularme con productores y hacer discos. En lugar de sacar un gran proyecto, quiero que un gran artista grabe un disco y que explote.

¿Crees que tienes un don para el funcionamiento de Internet y las redes sociales?

Todo viene naturalmente. Ayer estuve con un gran tipo de los medios y me estaba explicando que estas páginas crecen porque son parte de las redes. Y cada vez que alguien publica, tendrá un bot que le dará «me gusta» a su mierda de 30 páginas con un millón de seguidores o lo que sea. Tienen estas redes que hacen que las cosas se vuelvan virales. Pero el mío ha crecido tan naturalmente. Muchas de las cosas ni siquiera se volverán virales. Se volverá viral en la página de los artistas y acumulará grandes números. Pero el mío no recibe una tonelada. Lo hacen bien, pero no creo que sea un maestro de los medios ni nada por el estilo. Puedo trabajarlo hasta cierto punto, pero las cosas vienen naturalmente.

¿Algo que surja en el futuro que debamos tener en cuenta?

Estoy en medio de tantos álbumes y cosas. Pero yo diría que mi proyecto en solitario se está consolidando. Ni siquiera tengo un nombre para él en este momento, pero tendrá artistas de todos los lugares a los que vaya. Quiero poner a un artista de Florida en una pista con un artista de Detroit y luego otro de Baton Rouge, Louisiana. Pero mi enfoque principal en este momento es vincularme con productores y hacer discos. En lugar de sacar un gran proyecto, quiero que un gran artista grabe un disco y que explote. Y, por supuesto, muchos más videos están en camino.

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